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本土IC设计业利润率为何略逊一筹

编辑:深圳港奇电子有限公司   字号:
摘要:本土IC设计业利润率为何略逊一筹
近期,模拟IC设计商凌力尔特实现利润率75%以上,超过了苹果和微软,被称为“最会赚钱的公司”。

在半导体领域,国际平均毛利润水平为40%。去年IC设计年会中,中国半导体行业协会IC设计分会理事长魏少军指出,中国IC设计业平均毛利润水平比国际平均水平低了12.39%,中国前十大设计企业平均毛利润为31.3%。

跟随战略是主因

大量的IC设计企业由于缺乏产品定义的能力,而不得不采用跟随战略。

在集成电路进入高成本时代的今天,没有足够的规模和毛利空间,就意味着企业的再投入能力不足。

凌力尔特专注于对产品创新和性能要求较高的工业、通信基础设施和汽车市场,避开了消费类电子产品领域,这一市场策略为其保持高利润率提供了保障。另一个因素是,在高性能市场区段中,凌力尔特的大部分产品是专有的,没有可以直接替代的产品。此外,在客户沟通环节,凌力尔特安排最资深的设计工程师与客户进行沟通,从而获得客户设计难题的第一手资料。在团队建设方面,比较注重团队的稳定和团结,不刻意追求规模。

凌力尔特在市场、产品、客户和团队等方面下足了工夫,从而成就了今天的高利润,并连续30年实现持续发展。

魏少军告诉《中国电子报》记者,我国IC设计业之所以利润率较低有着多个原因。

首先,产品的创新程度不够,市场销售价格不高。大量的IC设计企业由于缺乏产品定义的能力,而不得不采用跟随战略。所以,产品的创新性不多,自然卖不出好价钱。

其次,由于采取跟随战略,产品面市的时间比较晚。先行者往往通过降价来打压后来者,所以为了将产品卖出去,后来者只好采取低价策略。而先行者在压价出售这一代产品的时候,已经准备好新一代产品。通过加大销售新一代产品,仍然可以维持较好的价格。

再次,无序竞争也导致产品价格下跌。由于大家的水平差不多,又都采取跟随战略,所以往往有多个企业的同类产品同时面市。这样就加剧竞争,于是采取竞相压价,导致产品价格进一步降低。

最后,尽管中国企业的综合成本与欧美日相比要低,一定程度上减少了对毛利润的占用。但是,由于本土企业技术功底不够,往往要使用比欧美产品更高的制造工艺,这样导致产品硬成本上升。前后的一降一升,自身的优势往往就被抵消掉。

提升自身能力是关键

积极的做法是开源,提升产品销售价格。要实现该目标,关键是自身能力要足够强。

过去10年间,我国设计企业更多的是依靠工艺和EDA工具实现自身产品的进步,使用的工艺节点远远超前于开发的芯片的性能需求。有些曾经辉煌一时的企业,由于基础能力方面的欠缺,导致产品核心竞争力下降,企业利润也随之下滑。

魏少军指出,提升IC设计业的利润率,在企业层面上只有两条路:开源和节流。不过,节流的做法是一种被动的应对,企业发展空间将受到很大的限制。积极的做法是开源,提升产品销售价格。要实现该目标,关键是自身的能力要足够强。这包括产品定义的能力和产品研发的能力。

记者采访了中国十大设计企业之一的深圳海思半导体公司,了解到目前海思对外销售平均毛利率已达到50%以上。在数字IC领域,该利润已是行业的较高水平。

海思半导体常务副总裁何庭波告诉《中国电子报》记者,实现高利润一是产品推出时间要快,二是产品性能要好。另外,海思不会采取跟随行为。只有拥有自己的核心技术,产品在市场上成为数一数二,或具备不可替代性,这样才有可能保持高利润。

在开源与节流方面,北京君正集成电路股份有限公司副总经理周生雷向《中国电子报》记者表示,由于国内芯片主要集中在中低端产品,销售价格不易提高,提升利润率只能在芯片成本上想办法。君正主要从两点着手:一是不断优化电路设计,尽量减小Die面积;二是加强自主设计能力,尽量使用自己设计的IP核。随着技术的演进,在40/28纳米工艺下第三方IP核的采购成本将大大超过流片成本。在把握用户需求上,记者通过采访了解到,设计企业也有一些积极的做法。模拟IC企业上海艾为电子提出“全员营销”的概念,艾为运营总监马云峰告诉《中国电子报》记者,其研发人员拜访客户的次数甚至比销售人员还要多。除了走近客户之外,还提倡“走近客户的客户”,这对挖掘真正的客户需求起到非常大的帮助作用。

大环境是助推力

IC设计公司要实现两个结合,一个是设计与工艺的结合,另一个是软件和硬件的结合。

魏少军对《中国电子报》记者强调,以模拟电路为主的IC设计公司,经验的积累至关重要,一是要设法邀请高手加盟,二是要和工艺厂商密切合作。所以,IC设计公司要实现两个结合,一个是设计与工艺的结合,另一个是软件和硬件的结合。

同时,本土企业必须抛弃“跟着走”的发展思路,勇于创新,敢为人先。这就要求企业能够准确把握市场脉搏和用户需求。在本土市场上,充分发挥人熟、地熟的优势,采取贴身服务、专项服务等策略,这样有可能获得一些先机。

魏少军指出,本土企业要培养企业家精神,变本土竞争对手为合作伙伴。大家联合起来,实现各个层面的整合,从根本上避免市场恶性竞争,这一点操作难度较大。不过,这两年开始出现整合趋势,只要坚持下去,通过整合形成一些大企业,竞争就会然提升,利润率也会提高。

在大环境建设上,政府应该有所作为。整顿市场秩序,维护公平竞争是政府的职责;促进企业整合,政府更是可以有重大作为。如果建立若干面向IC设计企业的整合基金,通过并购、股权置换等手段,则可以有效促进和加快产业整合。需要注意的是,政府基金的介入要适时退出,不要因为国有资本的介入,弱化企业的市场属性。

IC观察

高利润背后的启示

凌力尔特,这家美国模拟IC厂商,实现了平均利润高出苹果和微软的成绩。虽然凌力尔特的规模及名气不如其他半导体巨头,虽然模拟IC领域的利润相对比较容易保证,但是能够实现75%的高利润,并且在2001年互联网泡沫、2009年国际金融危机和当前经济低迷的大环境考验下,仍能平稳发展,并非易事。从成立至今的30年间,凌力尔特一直保持持续发展。这一连串的事实,表明凌力尔特有一套过硬的功夫。

首先,凌力尔特的基本功比较扎实。它避开了消费类电子产品领域,专注于对产品创新和性能要求较高的工业电子产品。而且,大部分产品是专有的,不可替代。当产品能够在市场中成为不可替代的角色时,企业就能把握住市场话语权和主动性。扎实的基本功,使得凌力尔特在工业电子领域驰骋三十载。

在客户沟通方面,凌力尔特没有流于表层。安排最资深的设计工程师与客户进行沟通,从而获得客户设计难题的第一手资料。在这个环节上,最资深的设计工程师是关键。因为他们更能敏锐地感知市场方向和设计重点;同时这也彰显企业对客户的用心程度。这样才能更好地获取客户的认可和信任,沟通效果自然会更加到位、深入和高效。准确地把握客户心声,就能够把握市场的脉搏,设计出客户认可和市场接纳的新产品。

在团队建设上,不盲目追求规模大小。凌力尔特全球员工总数达4400名,但在中国的员工不到40名。他们更注重团队的素质,并尽力保持团队的稳定与团结。员工靠企业生存,企业靠员工发展,团队的凝聚力和向心力,正是企业元气的最大保障。

在变幻莫测的商界,专注力也格外重要。凌力尔特始终保持既定方向,注重长期目标,避免频繁调整。凌力尔特CEO在2012展望报告中指出,过去30年中,凌力尔特始终坚持战略的恒定性,未来将继续采用这一方法。

华为企业文化中有这样一句话:板凳要做十年冷。这句话强调的就是一种专注力,华为能够经受住市场风云变迁、不断追赶成为世界一流企业,与这股专注力分不开。

可以看出,当企业各个环节下到工夫后,利润就是顺势而为的结果。如果把利润当成企业追求的首要目标,则容易忽略形成利润的条件——客户、产品、市场以及企业自身建设,这样就可能导致事倍功半。

目前,我国IC业平均毛利润还低于国际水平,凌力尔特的这套硬功夫应该能够给予一些启示。

在前行的道路中,影响前进的最大阻碍不是崎岖的道路,而是自己鞋子里的沙子。对于我国IC业来说,虽然当前经济环境不容乐观,但练就一身硬功夫则显得更为重要。
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